Het Canal du Midi is al 25 jaarlang erkend als Werelderfgoed door Unesco en dat mag gevierd worden

Dit jaar is het 25 jaar geleden dat het bekendste kanaal van Frankrijk én Europa werd erkend als Unesco Werelderfgoed. En dat is niet voor niets, want het Canal du Midi is niet alleen een architecturale parel maar ook een belangrijk deel van ons verleden én een technisch hoogstandje.

 

Het werd aangelegd tussen 1667 en 1694 in opdracht van Louis XIV, de Zonnekoning, en is een van de verbluffendste bouwwerken van de moderne tijd.

 

De ontwerper ervan, Pierre-Paul Riquet, liet zich voor zijn tekeningen leiden door zijn grote hang naar esthetiek: hij ontwierp het kanaal als een perfect in de natuur geïntegreerd kunstwerk met de bedoeling het omliggende landschap op harmonieuze wijze vorm te geven.

 

350 jaar na zijn aanleg is het Canal du Midi nog steeds in gebruik en een van de mooiste vaarwegen ter wereld. Een must ook voor wie met Le Boat het Zuid-Franse 'dolce vita' wil beleven aan het roer van zijn eigen boot.

 

Een Frans juweel dat al een kwarteeuw erkend Unesco Werelderfgoed is

Canal du Midi - UNESCO

 

Het Unesco Werelderfgoed zet bijzondere sites en monumenten in de kijker die belangrijk zijn (geweest) voor de mensheid: het Paaseiland, de piramides van Gizeh of de Chinese Muur zijn er maar enkele van.

In 1996 werd ook een bouwwerk uit de 17e eeuw in het hart van de Languedoc-Roussillon opgenomen in dat eervolle rijtje: het Canal du Midi, dat in 1681 officieel werd ingehuldigd.

Sindsdien bouwde de schoonheid van dit 241 kilometer lange kanaal tussen Toulouse en het bassin van Thau een reputatie op die tot ver buiten de Franse landsgrenzen reikt. Met de boot, per fiets of te voet: zowel Franse als buitenlandse vakantiegangers komen hun vrije tijd maar wat graag hier doorbrengen.

En dat is ook niet verwonderlijk, want dit zonovergoten stukje Frankrijk biedt zijn gasten een adembenemend uitzicht over de omringende landschappen.

 

Wist u dat?

Wilt u uw vrienden verbazen met uw kennis? Dan hebben we hier drie kleine anekdotes over het Canal du Midi:

  • Volgens de legende was het Leonardo da Vinci in hoogsteigen persoon die de 64 sluizen op het kanaal bedacht, waaronder de beroemde kanaalbrug over de Orb, de tunnel van Malpas en de sluis in de Orb.
  • De ovale sluizen op het kanaal zijn bestand tegen de druk van het terrein en kunnen verschillende boten tegelijk laten passeren.
  • Niet alleen Unesco erkent de schoonheid van het Canal du Midi: in 1997 werd het door het Fanse ministerie voor Leefmilieu geklasseerd als beschermd erfgoed en in 2020 werd het gekozen als een van de "populairste monumenten van Frankrijk".

 

2021: lancering van het merk Canal du Midi

Canal du Midi - UNESCO

Op 8 juli 2021 kreeg dit prachtige bouwwerk opnieuw erkenning in de vorm van de lancering van het merk Canal du Midi.

 

Die nieuwe, duidelijk herkenbare identiteit vergroot de zichtbaarheid en naamsbekendheid van het kanaal in de rest van de wereld.

 

Het merk kwam er op initiatief van de zogenaamde 'Entente pour le Canal du Midi', een organisatie die in 2018 werd opgericht en alle acties om dit prachtige staaltje bouwkunst te bewaren en valoriseren, stimuleert en coördineert. De organisatie bestaat uit de Franse Staat, de organisatie die instaat voor de Franse vaarwegen, de regio Occitanie en de vier departementen die het kanaal doorkruist: Aude, Haute-Garonne, Hérault en Tarn.

Dé voorkeursbestemming voor al wie graag zijn vakantie op het water doorbrengt

Canal du Midi - UNESCO

Het Canal du Midi is een ideale vakantiebestemming om er even tussenuit te zijn. De vele typisch Zuid-Franse dorpjes, rijke geschiedenis en cultuur, oude gesteenten en kastelen, weelderige en gevarieerde natuur, uitgestrekte wijngaarden en smakelijke gastronomie... álles spreekt er tot de verbeelding.

Het is dan ook geen toeval dat 30% van het Franse riviertoerisme zich ieder jaar hier concentreert. Daarmee is het Canal du Midi zelfs een grotere trekpleister dan de Seine! Met partner, gezin of vrienden, er is hier zoveel te zien en te doen voor groot en klein, en voor iedere smaak.

De Zuid-Franse landschappen nodigen uit tot gezelligheid en genieten: droom weg bij het getsjirp van de krekels, bewonder de kleurrijke bloemen, de lange met pijnbomen omzoomde lanen en de wijngaarden van de kleine wijnbouwers. Proef van nieuwe gerechten en streekwijnen en geniet van de typische smaken en aroma's.

Verken op eigen tempo de rijke geschiedenis van de plaatsjes langs het kanaal.

Top 5 van de niet te missen bezienswaardigheden volgens Le Boat

Beziers on the Midi
  • Béziers

De geboortestad van Pierre-Paul Riquet, de architect van het Canal du Midi, barst met zijn kleine middeleeuwse steegjes en gezellige pleintjes van de charme. Wie houdt van lekker tafelen, moet zeker eens langsgaan bij het gastronomische restaurant La Raffinerie. En op de boot is er geen ontkomen aan het meesterlijke sluizencomplex van Fonseranes.

Narbonne France
  • Narbonne

Deze Gallo-Romeinse, bruisende stad vlak bij enkele heerlijke stranden is vooral gekend bij wijnkenners: in de wijnkelders rond de stad kunnen bezoekers veelal gratis alle grands crus komen degusteren. Ook niet te missen: de markthallen van Narbonne, waar ontelbare streekproducten worden aangeboden.

Carcassonne
  • Carcassonne

Cette cité médiévale, avec son enceinte fortifiée préservée, a été restaurée par le génial architecte Viollet-le-Duc au 19ème siècle (le même qui a redonné ses lettres de noblesse à Notre-Dame de Paris). Les gourmets se rendront aussi au restaurant gastronomique La Marquiere et les familles passeront du bon temps au parc de loisirs Raymond Chésa.

 

Toulouse
  • Toulouse

De roze stad staat bekend voor zijn prachtige romaanse basiliek Saint-Sernin die gebouwd werd tussen de 11e en de 13e eeuw. Ook wie 's avonds graag een stapje in de wereld zet, zit hier goed, want Toulouse beschikt over een bruisend nachtleven. Ook overdag is het hier aangenaam vertoeven op een terrasje tijdens een shoppingtrip.

Canal du Midi - UNESCO
  • Het hinterland

In de streek bulkt het van de pittoreske dorpjes (waaronder Minerve, een van de mooiste dorpjes van Frankrijk), abdijen en kastelen. In de buurt van Narbonne ligt bijvoorbeeld de abdij van Fontfroide, een in 1093 gestichte cisterciënzerabdij die tegenwoordig een van de populairste historische bezienswaardigheden in de streek is.

Focus op de Languedoc-Roussillon voor heerlijke #HappyMoments

Canal du Midi - UNESCO

Wie even kapitein op zijn eigen schip wil zijn en een onvergetelijke vaarvakantie wil beleven, kan vertrekken uit een van de 4 ideaal gelegen uitvalsbasissen van Le Boat langs het Canal du Midi: Castelnaudary, Homps, Trèbes en Port Cassafières.

 

En dat steeds met de 100% veiligheidsgarantie dankzij de vakkennis van Le Boat, dat kan terugblikken op ruim 50 jaar vaarervaring.

In 2020 voerde Le Boat rigoureuze veiligheidsmaatregelen in om alle onervaren kapiteins een veilige vaarvakantie te garanderen.

Sommige daarvan gelden nu nog steeds en zullen ook na de gezondheidscrisis aangehouden worden omdat ze de ervaring van de klant aanzienlijk verbeteren.

 

Boek nu!

 

Vacaciones de Primavera en barco

Kom aan boord van een van de comfortabele en volledig ingerichte boten en beleef massa's leuke en bruisende activiteiten die voor een instant goed gevoel zorgen:

 

  • Gastronomie: langs het kanaal kunnen vakantiegangers genieten van de vele overheerlijke streekspecialiteiten zoals cassoulet in Castelnaudary, verse vijgen in Portiragnes of bouillabaisse in Sète;
  • Wijn: de wijngaarden en wijnkelders van Occitanië zijn wereldwijd bekend voor hun grote diversiteit; de streek telt het grootste aantal vins d'appellations verenigd in één wijnstreek;
  • Natuur: de landschappen zijn adembenemend mooi en de fauna en flora ongelooflijk divers (wijngaarden, zonnebloemvelden, graanvlaktes van Lauragais...);
  • Feesten: iedere eerste donderdag van de maand wordt in Béziers gedanst terwijl de tafels afgeladen vol staan met tapa's, op het Festival Convivencia wordt wereldmuziek gebracht en tijdens het Festival van Carcassonne treden zowel internationale als plaatselijke beroemdheden op;